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2021년 05월 10일 Monday
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[AT 인터뷰] 박한오 바이오니아 대표 "유전자 기술로 건강한 미래 선사할 것"

유전자기술 기반 정밀의료 솔루션 제공하는 토탈 헬스케어 기업 목표

▲ 박한오 바이오니아 대표 (사진=바이오니아)
[아시아타임즈=이지영 기자]  "바이오니아는 유전자 기술로 인류의 건강한 미래를 만들어가는 글로벌 헬스케어 기업이 되겠다는 목표를 가지고 있습니다. 인류에게 가치 있는 제품과 기술을 제공하기 위해 창의적인 혁신에 도전해 미충족 수요를 해결할 수 있는 솔루션을 만드는 것이 사명입니다"

 
23일 <아시아타임즈> 가 만난 박한오 바이오니아 대표는 지난 1992년 '유전자 기술의 완전 국산화'를 목표로 국내 바이오 벤처 1호 기업인 '바이오니아'를 설립했다.
 
바이오니아는 지난 2005년 코스닥에 상장한 이후 유전자, 분자진단, BNR17, 신약개발 등 바이오 사업을 영위하고 있다. 최근에는 신종 코로나 바이러스 감염증(코로나19) 방역 시장에선 진단 키트·장비·시약 개발이 가능한 국내 유일한 기업으로 주목받고 있다.
 
또한 분자진단기술을 이용한 진단검사에 필요한 네 가지 핵심 도구인 핵산추출장비와 핵산추출시약, real-time PCR장비와 진단키트를 특허받은 원천기술로 자체 개발·생산해 전 세계에 '진단검사의 토탈 솔루션'을 공급하고 있다.


자회사로는 다이어트 기능성 유산균 BNR17을 이용해 프리미엄 프로바이오틱스 건강기능식품사업을 영위하는 에이스바이옴과 RNAi를 이용해 난치성 질환 치료제를 개발하는 써나젠테라퓨틱스가 있다.
 
◇ 유전자 기술의 완전 국산화를 목표로 '바이오 벤처 1호 기업' 만들어 


박 대표는 지난 1992년 생명공학기술이 불모지인 시기에 DNA 합성과 PCR 기술을 가지고 창업했다. 이후 매출액의 30% 이상을 연구개발(R&D)에 투자하며 유전자 연구용 제품군에서부터 분자진단제품, 차세대 신약개발 등 끊임없이 연구개발 투자에 나서고 있다.
 
박 대표는 "바이오니아를 지난 1992년 창업할 당시 우리나라는 생명공학의 핵심 기술인 유전자 조작 기술은 외국에서 수입해오며 많은 비용과 시간이 들었다"며 "당시 우리나라의 유전자 기술의 국산화를 목표로 지난 29년 동안 매출액의 30%를 연구개발에 투자했다"고 전했다.

 

아울러 국내 최초로 올리고핵산 합성기술과 PCR기술을 사업화한 것을 비롯해 생명공학 연구에 필요한 장비와 제품들을 자체 개발해 공급하고 있다. 축적된 유전자기술을 기반으로 지난 2001년부터 미래 바이오헬스케어의 핵심 사업분야인 분자진단과 RNAi 신약에 대한 연구를 시작했다.

 

▲ 바이오니아 임직원들이 분잔진단 관련 연구를 하고 있다 (사진=바이오니아)

 

그는 RNAi를 이용해 난치성 질환 치료제를 개발하는 써나젠테라퓨틱스를 자회사로 설립해 차세대 신약을 개발을 하고 있다. 

 
박 대표는 "최근 화이자나 모더나의 mRNA 백신이 주목을 받으며 자연스레 RNA 기반의 신약에 대한 시장의 관심이 높아지고 있다"며 "써나젠테라퓨틱스가 준비하는 신약은 siRNA(small interfering RNA) 기반으로 siRNA는 세포 내 특정 염기서열을 가진 mRNA를 무력화시켜 질병을 유발하는 단백질의 생성을 막는 역할을 한다"고 강조했다.
 
이어 "바이오니아는 2001년부터 국내 의과대학, 연구소 등에 연구에 필요한 siRNA를 자체합성하여 공급하고 있다"며 "약효가 6개월 가는 inclisiran이 최근 유럽에서 승인받고 상용화되면서 siRNA 신약이 미래 신약의 플랫폼으로 부각돼 항체의약품보다 훨씬 더 많은 신약들이 나올 것"이라고 덧붙였다.


또한 "siRNA를 이용한 신약을 개발하기 위해 2001년 siRNA 연구용 제품 공급 서비스를 시작한 이래 생체 내에 투입 가능한 새 형태의 siRNA 플랫폼기술을 개발하기 위해 많은 노력을 기울여 왔다"라고 전했다. 


코로나바이러스 감염증(코로나19) 팬데믹 속에 생명과학 인프라 확대에도 공격적으로 나서고 있다. 
 
박 대표는 "최근 코로나19로 인해 분자진단장비가 전 세계 곳곳에 보급되고 있다"며 "그간 개발한 에이즈·B형간염·C형간염·성병·결핵 등 40여 종의 다양한 질병진단키트와 핵산추출시약 매출이 캐시카우가 될 것"이라고 자신했다. 
 
박 대표의 자신감은 혁신적인 현장 분자진단장비를 지난 10년 간 개발에 전념한 결과다.
 
박 대표는 "바이오니아의 현장 분자진단장비는 현장에서 쉽게 사용이 가능하고 30분대에 검진결과 확인이 가능하다"라고 강조했다.


그러면서 "내년에 IRON-qPCR™ 이라는 현장분자진단장비가 출시될 예정"이라며 "질병 증상을 일으키는 모든 병원균을 한 번에 동시진단이 가능한 본 장비가 보급되면 감염병에 대해 즉각적인 정밀처방이 이뤄져 정밀의학의 시대를 열 수 있을 것"이라고 강조했다. 


박 대표의 최종 목표는 바이오니아는 유전자기술의 핵심기술을 기반으로 질병의 진단과 치료, 예방을 아우르는 정밀의료 솔루션을 제공하는 토탈 헬스케어 기업으로의 도약이다.
 
그는 "바이오니아는 유전자기술의 핵심기술을 기반으로 질병의 진단·치료·예방을 아우르는 정밀의료 솔루션을 제공하는 토탈 헬스케어 기업으로 도약할 것"이라고 포부를 밝혔다.

이지영 산업2부
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[시승기] '뼛속'부터 다른 전기차, 현대차 '아이오닉5'

[아시아타임즈=천원기 기자] "와∼. 고속에서도 밟는 대로 나가네." '테슬라 킬러'로 불리는 현대차의 순수 전기차 '아이오닉5'를 타고 가장 강렬한 인상을 심어 준 부분은 고속에서의 펀치력이다. 최근 내연기관 자동차가 소위 끝물에 이르면서 '주행실력'이 절정에 이르렀다는 평가를 받지만, 아이오닉5에 비할바는 아니었다. 아이오닉5 시승은 '전기차 전용 플랫폼'의 중요성을 몸소 체험하는 기회이기도 했다. 아이오닉5가 뼛속부터 '찐' 전기차라는 사실은 주행을 시작하면서 확실히 다가온다. 기존 내연기관은 물론 뼈대는 같고 전기모터와 배터리 등 파워트레인만 바꾼 전기차와도 주행질감에서 확연한 차이를 보인다. 전장 4635mm, 전폭 1890mm, 전고 1605mm에 3000mm에 달하는 휠베이스를 뽑아낸 아이오닉5는 크기는 현대자동차의 준중형 SUV 투싼과 비슷하지만 휠베이스는 대형 SUV인 팰리세이드보다도 길다. 앞·뒤 바퀴를 양 끝까지 밀어 '황금비율'을 만들어 냈다. 얼핏 보면 달리기에 최적화된 '미드 쉽' 구조다. 실제 제로백도 5.2초에 불과하다. 배터리가 바닥에 깔려 무게 중심도 낮다. 덕분에 저속이나 막히는 도심 구간에서는 운전 피로가 낮고, 고속에서는 스포츠카 다운 재미를 느낄 수 있다. 고속직진안전성은 아쉬웠지만 코너를 파고드는 실력이나 순간 가속력, 추월 가속력 등이 만족스러워 후한 점수를 주고 싶다. 그러면서도 승차감을 놓치지 않았다. 주행 소음이 기존 자동차와 비교해 획기적으로 줄어든 것도 돋보였다. 스티어링 휠에서 다이얼 방식으로 변경 가능 한 주행모드도 변화에 따라 성격이 명확했다. 아이오닉5는 에코, 노멀, 스포츠 등 3가지 주행 모드를 제공한다. 우리나라 최초이자 현대차 최초의 고유 모델인 '포니'를 현대적으로 재해석만 디자인도 나무랄 때가 없다. 해치백 스타일의 미래 지향적 디자인에 거리의 사람들이 아이오닉5를 힐끔 쳐다보는 게 느껴질 정도였다. 파라매트릭 픽셀 헤드램프는 아름다워보이기까지했다. 디지털 사이드 미러는 이숙해지는데 시간이 다소 걸렸지만 역시 첨단 이미지를 부여한다. 컬럼 타입 전자식 변속 레버도 어색하긴 했다. 지붕 전체가 통유리로 되어 있는 비전 루프는 기존 내연기관차에도 흔이 탑재되지만 아이오닉5는 전기차라서 그런지 미래 지향적 기술로 다가왔다. 전기차 전용 플랫폼은 실내 구성도 획기적으로 변화시켰다. 대형 세단에 버금가는 실내 공간을 확보했고, '유니버셜 아일랜드'는 가장 독특하다. 움직이는 센터콘솔로 최대 140mm까지 뒤로 밀어 1열과 2열 공간을 상황에 따라 연출할 수 있고, 넉넉한 수납공간도 마련됐다. 12인치 클러스터와 12인치 인포테인먼트는 하얀색 테두리로 포인트를 줬고, 헤드업 디스플레이도 시인성이 우수했다. 아이오닉5를 거대한 배터리로 사용할 수 있는 V2L 기능은 체험해보지 못했지만 캠핑에서 아주 실용적으로 쓰일 수 있는 기능이다. 반자율주행 기술도 최고 수준이다. 아이오닉5의 주행거리를 놓고 실망하는 이들도 있지만 막상 타본 아이오닉5는 그 부분에서도 크게 아쉽지는 않았다. 시승차는 롱레인지 2WD 모델로 공인된 1회 충전거리는 401km로, 경쟁 모델로 지목됐던 테슬라 모델 Y보다 짧아 경쟁력이 떨어진다는 우려도 나왔다. 하지만 수준급의 회생제동력을 발휘해 실제 전비는 훨씬 좋았다. 급속충전기를 이용하면 18분만에 배터리 용량의 10%에서 80%까지 충전이 가능한 것도 아이오닉5의 경쟁력이다.

'주택 비전문가'로 채워진 국토부…기재부 등 외부 인사 투입

[아시아타임즈=김성은 기자] 국토교통부 장관과 그 산하 공기업 사장에 기획재정부, 국세청, 금융 분야 인사 등 국토부 외부 전문가들이 빈자리를 채우고 있다. 이번 인사는 LH 투기사태 등 국토부 안팎의 잡음이 이어져 조직혁신의 목소리가 높아지는 가운데 내부 인사보다는 외부 인사가 적합하다는 판단이 내려진 것으로 보인다. 또한 정권 임기 말 기재부와 연관된 부동산 세제 관련 대책에 기재부 및 금융전문가를 앉쳐 좀 더 빠른 속도의 대책 실행을 유도하기 위함으로 풀이된다. 26일 국회 등에 따르면 내달 4일 노형욱 국토부 장관 내정자에 대한 인사청문회가 열린다. 노 내정자는 기획재정부 출신의 '예산 전문가'로 통한다. 행정고시 30회로 공직에 입문해 기획예산처, 보건복지부 등을 거쳤다. 이후 복귀한 기재부에서 행정예산심의관, 사회예산심의관 등 예산실 주요 보직을 맡은 바 있다. 경제 관료인 노 내정자가 국토부 장관 자리에 오르는 것에 대해선 업계에서도 쉽게 예상치 못했다. 현재 국토부는 부동산 시장 안정화와 투기 근절이라는 큰 과제를 풀어야 하는 만큼 부동산 분야 전문가 등이 올 것으로 관측됐다. 노 내정자의 인사청문회를 앞두고 '주택 비전문가'라는 점에서 우려의 시선도 있다. 변창흠 전 국토부 장관이 설계한 2.4대책을 이어받아 실질적인 주택공급을 수행해야 하기 때문. 하지만 노 내정자는 국무조정실에서 4년 가량 업무를 수행한 만큼 국정 이해도와 조율 능력이 높다는 평가다. 지난 2016년 국무조정실 국무2차장에 임명된 후 2018년 국무조정실장으로 지난해까지 근무했다. 노 내정자는 "국토부 소관 사항에 대해 국민 여러분이 걱정하시는 바를 잘 알고 있으며, 국민의 주거 안정과 부동산 투기 근절을 최우선 과제로 삼고 노력하겠다"고 말했다. 국토부 산하 공기업인 한국토지주택공사(LH) 사장에는 김현준 전 국세청장이 임명됐다. 김 신임 사장은 행정고시 35회에 합격해 대전지방국세청 조사1국장, 대통령비서실 민정수석실, 국세청 징세법무국장 등을 역임했다. 지난 2018년에는 서울지방국세청장과 2019년 국세청장을 지내기도 했다. 2만여명 규모의 거대한 국세청 조직을 운영하면서 부동산 투기 근절, 국세 행정개혁 등 세정분야에서 실적을 쌓은 김 사장의 경험이 투기 사태로 수술대에 오른 LH에 기여할 것으로 보고 있다. 김 사장 역시 주택이 주분야는 아니다. 이에 국토부의 오른팔로 2.4대책의 중추적 기능을 수행할 LH를 이끄는 것에 대해 기대와 우려의 시선이 교차하는 분위기다. 주택도시보증공사(HUG) 사장에는 권형택 전 김포골드라인 운영주식회사 대표가 지난 23일 취임했다. 권 신임 사장은 기재부 등 관료 출신은 아니지만 우리은행, 홍콩상하이은행(HSBC) 상무, 씨나이자산관리(C9 AMC) 등을 거친 '금융 전문가'다. 인천광역시 투자유치고문, 미단시티도시개발 부사장, 서울도시철도공사 전략사업본부장도 역임했다. 권 사장은 취임사를 통해 HUG의 내실 강화와 더불어 공공기관의 도덕적 해이에 대한 대책 마련을 강조하며 윤리경영을 공언했다. 한 정치권 관계자는 "정권 임기 말 정부에선 새로운 정책 시도보다 내부 기강을 잡고, 남은 정책들을 잘 마무리하는 데 중점을 둔 것 같다"고 인사에 대해 평했다.

중금리대출 35조원…포퓰리즘에 멍든 금융

[아시아타임즈=유승열 기자] 금융권에 대한 정치권의 생색내기 제도가 연이어 쏟아지고 있다. 금융당국은 서민들의 지원을 위해 중금리 대출 지원을 확대하기로 했고, 여당에서는 빚을 갚지 못하는 사람은 원리금을 감면받을 수 있도록 하는 법안을 추진중이다. 금융권은 4.7재보궐선거 패배 원인이 정말로 금융권에 있는 것으로 보고 있다며 정치권의 포퓰리즘 정책으로 금융권이 멍들고 있다고 목소리를 내고 있다. 26일 금융권에 따르면 금융위는 금융권의 중금리대출 요건을 낮추고 인센티브를 부여하는 방식으로 중금리대출 공급을 대폭 확대하기로 했다. 이를 위해 금융위는 민간 중금리대출 확대를 위해 중·저신용층에 공급되는 모든 중금리대출를 통계로 집계해 인센티브를 제공하기로 했다. '신용점수 하위 50%(기존 신용등급 4등급 이하) 차주'에게 실행되고, 금리상한 요건을 충족하는 모든 비보증부 신용대출이라면 중금리대출 실적으로 인정받는다. 법정 최고금리 인하에 따라 중금리대출로 인정되는 금리상한도 낮췄다. 은행의 경우 10%에서 6.5%로, 상호금융은 12 8.5%로, 카드사는 14.5%에서에서 11.0%로 인하했다. 금융위는 올해 약 200만명에게 32조원, 내년에는 약 220만명에 35조원의 중금리대출이 공급될 것으로 예상했다. 특히 은행권의 공급 확대를 위해 중금리대출 공급액 일부를 가계부채 증가율 계산시 예외로 인정해주고, 실적을 경영실태 평가에도 반영하기로 한 만큼 실적 달성은 무난할 것으로 내다봤다. 은행 빚을 갚지 못하는 서민들에게 대출 원리금을 탕감하는 법도 추진되고 있다. 민형배 더불어민주당 의원이 지난 2월 대표 발의한 '은행법 개정안'과 '금융소비자 보호에 관한 법률(금소법) 개정안'은 재난시 정부 방역조치로 소득이 급감한 이들에게 대출 원금 감면 등을 해준다는 내용을 담고 있다. 은행법 개정안은 '재난으로 인해 영업 제한 또는 영업장 폐쇄 명령을 받거나 경제 여건 악화로 소득이 현격히 감소한 사업자 또는 그 사업자의 임대인은 대통령령에 따라 은행에 대출원금 감면, 상환기간 연장, 이자 상환 유예 등을 신청할 수 있다'는 내용을 신설했다. 이를 위반한 은행에는 2000만원 이하의 과태료를 부과한다. 금소법 개정안은 금융위가 '금융상품판매업자'에게 '금융소비자' 보호방안을 마련하도록 명할 수 있다는 내용을 넣었다. 은행법과 비슷하지만 적용 대상이 은행 외 다른 금융기관으로 확대된다. 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)로 인한 영업 제한 등의 조치로 소상공인의 경제난이 가중됨에 따라 이자 상환 유예 등의 조치로 사회 안전망을 보완하자는 게 개정 취지다. 법안은 지난 22일 국회 정무위원회 전체 회의에 상정돼 상임위 차원의 논의가 진행중이다. 금융권은 이에 대해 우려의 목소리를 내고 있다. 중금리대출의 확대 및 원리금 상환유예, 탕감은 정치권의 포퓰리즘 정책이라는 것이다. 우선 금융권은 정부가 인센티브 제공 등을 통해 금융권이 자율적으로 중금리 대출을 확대하도록 유도한다는 방침이지만, 사실상 공급계획을 발표하고 실적을 공시하도록 하는 것은 금융회사들에게 줄세우기를 시키도록 해 반강제적으로 대출을 강요하는 것이라고 강조했다. 아울러 중금리대출이 중·저신용자를 대상으로 하는 만큼 연체리스크가 상대적으로 큰데, 여기에 외적 환경변화로 원리금을 탕감시키도록 법으로 규정하는 것은 은행의 건전성을 저해할 우려가 있고, 다른 금융소비자로의 비용 전가 등의 부작용을 낳을 수 있다고 봤다. 원리금 감면도 시장 논리에 맞지 않는 불합리한 법이라고 비판했다. 특히 금소법은 금융상품 판매·자문에 있어 금융회사에 비해 정보나 협상력이 불리한 소비자를 보호하는 취지로 제정된 것으로, 재난 등 외적 환경변화에 따른 지원조치를 규정하는 것은 법 취지에 부합하지 않다고 지적했다. 은행연합회도 "은행에 과도한 부담을 주는 등 금융시장 전반에 대한 부작용이 우려된다"며 부정적인 입장을 밝힌 바 있다. 금융권 관계자는 "은행들이 대출을 해주지 않아 여당이 심판 받았다는 생각에 은행을 더욱 쥐어짜는 포퓰리즘 정책들"이라며 "금융지원에 대한 생색은 정부가 내고 그 책임과 피해는 고스란히 은행에게만 전가시키려 하는 인식은 바뀌질 않는 듯 하다"고 말했다.